Historique

Le Canoë à été créé par les Indiens de l’Amérique du Nord. Son but était de servir aux déplacements, en particulier les déplacements de marchandises, échangées lors de troques. Le canoë était aussi utilisé pour la pêche, la chasse, les cultures de riz et pour la guerre. Les embarcations étaient généralement en écorce, quelques fois en peau. Les Indiens se tenaient soit à genoux, soit assis dans leurs canoës qu’ils propulsaient à l’aide d’une pagaie simple de taille variable. L’apparition du canoë en Europe est due au lieutenant SMITH(officier canadien), qui initia un groupe de pagayeur français à la technique indienne de la pagaie simple.

Le Kayak à été créé par les Esquimaux du Groenland, du Labrador ou de l’Alaska. Il était réservé aux hommes et servait à la chasse. L’homme en fabriquait l’armature et la femme les recouvraient de peaux de phoque. Le pagayeur se propulsait à l’aide d’une pagaie double à pales creuses croisées, il était assis, jambes presque tendues. L’apparition du kayak en Europe est due à John Mac GREGOR (britannique), qui parcourut les rivières d’Europe dans une sorte de kayak.

Le monde moderne a bouleversé ces coutumes ancestrales en les développant à travers la compétition et le loisir. Que ce soit en eau calme ou vive, au large des côtes, en pleine mer ou dans les vagues, l’objectif des pratiquants est le même : le dépassement de soi, la joie de la glisse, la découverte de la nature, la mobilisation des sens pour apprécier l’instant de la navigation.

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